Veertig paarden stal Mansour ziek: ‘We weten niet wat ze hebben’

Rik en Caroline Steijn zitten met de handen in het haar. Vrijwel alle vijftig paarden van hun manege, stal Mansour in Arnhem, zijn getroffen door een ziekte. Maar wat het precies is, weten ze niet.

Alle lessen afgelast
De paardrijlessen zijn sinds vorige week als gevolg daarvan gehalveerd. Gisteren besloot het duo om alle lessen de komende tijd af te gelasten.

‘Vreselijk, zegt Rik Steijn. ‘We werken met z’n allen kei- en keihard voor de manege. Het is vervelend om de paarden zo te moeten zien. En het is financieel gezien vreselijk. Hiervoor ben je niet verzekerd. Af en toe denken we: hoe komen we hier doorheen?’

Vrijwel allemaal koorts
De ellende begon twee weken geleden, vertelt Steijn. Een drietal paarden was verkouden en kreeg koorts. Niets verontrustends, dat gebeurt wel vaker. Maar een week later hadden vrijwel alle paarden, op zo’n tien à twaalf na, er last van.

‘De dierenarts kwam langs en heeft geluisterd naar de luchtwegen’, vertelt de manegehouder. ‘De lymfeklieren waren opgezet. Dat moesten we goed in de gaten houden.’

Geen droes
Alle symptomen leken op die van droes, een bekende en besmettelijke paardenziekte die wordt veroorzaakt door een bacterie. Paarden met droes hebben abcessen in de luchtwegen die op een gegeven doorgebroken moeten worden. De behandeling daarvan duurt zo’n zes weken.

De dierenarts heeft een aantal swabs afgenomen bij de zieke paarden van Steijn om te checken of ze besmet waren met droes. Nee dus. Wat het dan wel is, is niet duidelijk. De dierenarts heeft nogmaals een kweek afgenomen waaruit moet blijken waar de paarden aan lijden.

Landelijk probleem?
Inmiddels is een tiental paarden er slechter aan toe. Die krijgen nu ook medicatie. De andere dieren zijn nog steeds goed verkouden, sommigen hebben koortsverschijnselen.

Het valt Steijn op dat collega-manegehouders met hetzelfde probleem kampen. ‘Het zou wel eens een landelijk probleem kunnen zijn. Ik heb meerdere collega’s er over gehoord. De paarden vertonen dezelfde symptomen, maar blijken geen droes te hebben.’

Klanten ingelicht
Het duurt een week voordat Steijn de uitslag van de dierenarts krijgt. Tot die tijd worden de paarden binnen in de stal gehouden, niet in de wei. Dit om besmetting te voorkomen. De eigenaren hebben alle klanten, de mensen die komen paardrijden, ingelicht. ‘Sommigen willen nog wel eens shoppen. Dat betekent dat ze bij meerdere maneges lessen volgen. Het is belangrijk dat zij voorzorgsmaatregelen treffen, zodat de ziekte zich niet kan verspreiden.’

Actie door klanten
‘Op de manege, die al 47 jaar bestaat, komen zo’n zeshonderd klanten per week over de vloer. Omdat de paardenziekte financieel grote gevolgen heeft voor de eigenaren, hebben klanten een actie op touw gezet. In een mail vragen klanten elkaar om tóch te betalen voor de paardrijlessen die niet doorgaan. Veel klanten geven daar gehoor aan. Sommige mensen komen naar de manege om in plaats van te paardrijden, het materiaal een onderhoudsbeurt te geven. ‘Hartverwarmend’, zegt Rik Steijn.’

Bron: De Gelderlander