Stress bij de introductie van een bit niet altijd zichtbaar

Het beoordelen van het gedrag van een paard bij de eerste introductie met een bit, geeft niet altijd een eerlijk beeld van de stress die het paard daadwerkelijk doormaakt. Onderzoek heeft aangetoond dat de introductie van het bit aan een jong paard stressvol kan zijn. De meeste paarden laten echter geen zichtbaar stressgedrag laten zien.

Stress
De meeste sportpaarden lopen met een bit. De introductie van het bit aan een jong paard is dus een erg belangrijk deel van de trainingsprocedure. Veel paarden laten tekenen van discomfort zien doordat zij de mond openen of tandenknarsen. Voor dat laatste wordt veel onderzoek gedaan en worden nieuwe producten op de markt gebracht, maar er is nog weinig kennis over de stress van het paard wanneer hij voor het eerst met een bit wordt geïntroduceerd.

Onderzoek
Elf paarden, gemiddeld 3,5 jaar oud, maakten kennis met het bit volgens een traditionele methode, in drie dagen tijd. Onderzoekers gebruikten een mix van enkel- en dubbelgebroken watertrenzen. Tussen het gebruik van deze twee bitten werden geen significante verschillen gevonden. De stress van de paarden werd gemeten aan de hand van gedrag en hartslag.

Gewenning
Het was duidelijk dat in drie dagen gewenning optrad; de hartslag van de paarden werd steeds rustiger bij het indoen van het bit. Onderzoekers concluderen dat paarden aan het bit wennen wanneer het regelmatig wordt ingedaan, maar het is onbekend hoe lang het duurt voordat het paard zijn bit volledig accepteert. Ondanks dat er veranderingen waren in de hartslag van de paarden, wanneer zij aan het bit wennen, waren deze veranderingen niet terug te zien in het gedrag.

Bron: Horsetalk